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La belle histoire de la Paroisse
Sainte-Cécile de Valleyfield

IL ÉTAIT UNE FOIS...

La paroisse Sainte-Cécile fut créée le 1er février 1855, par détachement des paroisses de Saint-Timothée-de-Beauharnois et Saint-Stanislas-de-Kostka.

L'abbé Joseph-Olivier Archambault, curé de Saint-Timothée, a desservi notre paroisse jusqu'à la nomination de notre premier curé résidant, l'abbé Amable Thibault, en 1858.

Le 5 avril 1892, lors de la création du Diocèse de Valleyfield par détachement du territoire de l'archidiocèse de Montréal, le pape Léon XIII élève la paroisse de Sainte-Cécile au rang de siège épiscopal changeant le statut de l'église de Sainte-Cécile en celui de cathédrale. Monseigneur Joseph-Médard Émard en sera le premier évêque à l'âge de 39 ans seulement.

 

Le 9 février 1991, le pape Jean-Paul II élève la cathédrale Sainte-Cécile au rang de basilique mineure.

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Voici la toute première église de la paroisse Sainte-Cécile, construite en 1856 et démolie en 1881. On aperçoit à sa gauche le premier presbytère, et à sa droite le premier couvent des Soeurs des Saints-Noms de Jésus et de Marie.

Les dimensions de cette église étaient de 142' x 64' x 36' de haut.

La sacristie à deux étages mesurait 42' x 26' x 18' de haut.

Son clocher abritait une petite cloche fabriquée en 1856 par la fonderie Meneely, de Troy (N.Y.)

La façade
La façade

Année inconnue

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L'intérieur de l'ancienne cathédrale
L'intérieur de l'ancienne cathédrale

Vers 1910

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24 septembre 1933
24 septembre 1933

Messe célébrée devant l'hospice Saint-Vincent-de-Paul, quelques jours après l'incendie de la première cathédrale.

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La façade
La façade

Année inconnue

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La 2e église Sainte-Cécile (1881)

 

Construite en 1881-1882 d'après les plans des architectes Albert Mesnard et Henri-Maurice Perrault dans un style néo-roman, ses dimensions étaient de 178' x 72' x 34' de haut et elle a coûté 63,500$.

Le dimanche 26 octobre 1884, le curé de la paroisse, l'abbé Alexis Pelletier, fit la bénédiction de trois nouvelles cloches réalisées par la fonderie d'Ernest Chanteloup de Montréal. Les cloches donnaient les tonalités Mi3, Sol#3, Si3. La plus loude, Marie-Cécile, pesait 2895 lbs. L'intermédiaire, baptisée Léon-Édouard, pesait 1630 lbs. La petite cloche du nom de Alexis-Moïse pesait 1305 lbs.

La vieille cloche a ensuite été donnée à la paroisse de Sainte-Barbe, où elle résonne toujours.

L'église est devenue la cathédrale du nouveau diocèse de Valleyfield en 1892.

 

Le dimanche 6 octobre 1912, pour célébrer le 20e anniversaire du diocèse et la restauration complète de la cathédrale, 5 cloches de la fonderie Paccard basée à Annecy-le-Vieux, en Haute-Savoie (France) ont été bénies. Elles donnaient les notes Ré3, Mi3, Fa#3, Sol3 et La3. Elles portaient respectivement les noms de Pie-X, Léon-XIII, Joseph-Médard, Charles-Édouard et Marie-Cécile. Les cloches de 1884 ont donc été remplacées et l'on ignore maintenant ce qu'elles sont devenues. Mgr Stagni présidait la célébration.

 

L'église abritait un imposant orgue Casavant fabriqué en 1916.

 

Elle a été détruite par un terrible incendie
le 21 septembre 1933 causé probablement par une fournaise défectueuse.

 

La 3e église paroissiale Sainte-Cécile, et 2e cathédrale, construite en 1934-1935 (église actuelle).

La basilique-cathédrale actuelle (1933)

La Basilique-Cathédrale Sainte-Cécile actuelle a été construite de 1933 à 1935 selon les plans dressés par les architectes Henri Labelle, Eugène Perron, Jean-Marie Lafleur et Louis-Napoléon Audet en 1933, dans le style néo-gothique. Ce dernier est reconnu pour avoir signé les plans de la basilique-cathédrale Saint-Michel de Sherbrooke, de la cathédrale Notre-Dame-de-l'Assomption de Moncton, de l'église Sainte-Agnès de Lac-Mégantic et plus près de chez-nous, de l'église de l'Immaculée-Conception de Bellerive en collaboration avec le campivallensien Jean-Marie Lafleur.

Ils ont reçus une mention honorable de l'Institut royal d'architecture du Canada pour la conception du bâtiment.

 

Les entrepreneurs chargés du projet furent Deschamps et Raphaël Bélanger. La structure est en béton et l'extérieur est en granit de Saint-Samuel et de Sainte-Cécile de Witton. Le granit provient des retailles du pont de l'île d'Orléans. La pierre de taille à l'intérieur provient de Saint-Marc-des-Carrières et a été préparée à la Côte-des-Neiges. L'église compte 1500 sièges. 

 

La façade est inspirée de la Basilique Sainte-Anne de Beaupré, construite en 1922.

 

C’est un imposant édifice d’environ 100 mètres de long sur 35 mètres de large, repérable à plusieurs kilomètres à la ronde.

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Bénédiction de la cathédrale
Bénédiction de la cathédrale

24 juillet 1935

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Bénédiction de la pierre angulaire
Bénédiction de la pierre angulaire

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Construction de la cathédrale
Construction de la cathédrale

1934

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Bénédiction de la cathédrale
Bénédiction de la cathédrale

24 juillet 1935

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L'artiste Guido Nincheri réalise trois séries de verrières pour la cathédrale. On retrouve la série de verrières des fondateurs de l'église canadienne sur laquelle on peut apercevoir notamment Mgr Ignace Bourget, Saint-François de Laval et le Saint-André Bessette. 

 

Du côté ouest de l'église, on aperçoit la série de verrières des fondatrices, avec Sainte Anne, Sainte Martine et Sainte Philomène.

 

On retrouve également des verrières payées par Mgr Joseph-Damien St-Aubin racontant l'histoire du Canada et de la Nouvelle-France. On retrouve l'érection de la croix de Gaspé par Jacques Cartier en 1534, Notre-Dame-de-Rocamadour en souvenir d'un pèlerinage de Cartier, la verrière de Samuel De Champlain, celle de Sainte-Anne de Beaupré en hommage à la dévotion forte des bretons et le sanctuaire qu'ils ont construit en Côte-de-Beaupré, celle de Notre-Dame-des-Victoires en hommage aux deux victoires des Canadiens contre les envahisseurs britanniques à Québec, celle de l'Oratoire Saint-Joseph du Mont-Royal, celle de Dollard Des Ormeaux et finalement celle de Notre-Dame-du-Cap. Ces verrières ont été installées dans les années 1960 et sont également de l'atelier de Guido Nincheri.

 

Mgr Charles Maillard, ancien curé de Gravelbourg en Saskatchewan, réalisa 10 tableaux, soit 4 pénitentiaux qui représentent le paralytique, la samaritaine, Sainte-Marie-Madeleine et le retour du Prodigue. Les 6 tableaux ornementaux représentent quant à eux la Très-Sainte-Vierge, l'Assomption, la mort de Saint-Joseph, le législateur, Jésus-Christ et finalement Moïse.

La statue de la Vierge a été donnée par le chanoine Delphis Nepveu, curé de la cathédrale, suite à l'incendie de 1933. Elle a été installée dans la chapelle temporaire au sous-sol du collège de Valleyfield en attendant l'inauguration de la cathédrale actuelle. Les architectes s'opposaient à ce qu'elle soit installée dans la cathédrale, ces derniers auraient préféré une statue de pierre comme celles que l'on retrouve dans la nef, par souci de cohérence. Le curé Nepveu croyait quant à lui que la piété des fidèles serait plus encouragée par une statue de couleurs traditionnelles.

Les boiseries du choeur ainsi que l'orgue sont une réalisation du facteur d'orgues Casavant de Saint-Hyacinthe. Le baldaquin du choeur est l'oeuvre de Joseph Villeneuve et de Joseph-Georges Trudelle de Saint-Romuald. Le baldaquin et la chaire sont l'oeuvre de Joseph Villeneuve.

 

Joseph-Georges Trudelle a sculpté quatre statues en chêne, aux quatre coins du baldaquin, représentant quatre figures de l'Eucharistie: Saint-Tharcisius, Saint-Thomas-d'Aquin, Saint-Bonaventure et Saint-Julien-Eymard. Le crucifix surplombant l'autel du tabernacle est un don de M. Raphael Bélanger, l'un des constructeurs de la cathédrale. La lampe du sanctuaire est l'oeuvre de Gilles Beaugrand de Montréal.

Tout près de la lampe du sanctuaire se trouve la couronne, symbole du Christ Roi. La cathédrale lui est dédiée au même rang que Sainte Cécile.

 

En dessous de l'autel du tabernacle, il y a la statue de Sainte-Cécile, selon le modèle de Moderno. Martyre, la tête à demi-tranchée, elle agonisa pendant deux jours. La statue est telle qu'on la retrouve aux catacombes au Trastevere, à Rome.

 

La table de communion est l'oeuvre de M. Albert Gilles de Château-Richer, les thèmes eucharistiques sont en étain et en cuivre, et le marbre provient de Besançon en France. Ce dernier a également réalisé les portes de la cathédrale.

Pour plus d'informations, consultez l'album-souvenir de la Cathédrale de Salaberry-de-Valleyfield, réalisé en 1963. Cliquez ici pour consulter le document.

La cathédrale a été l'hôte des funérailles nationales canadiennes, le 28 novembre 1980, pour le très honorable Jules Léger, 21e gouverneur général du Canada de 1974 à 1979. M. Léger, né le 4 avril 1913 à Saint-Anicet et décédé à Ottawa le 22 novembre 1980 à l'âge de 67 ans, est inhumé au cimetière paroissial Sainte-Cécile de Salaberry-de-Valleyfield.

La crypte de la Basilique-Cathédrale contient les sépultures de 39 personnes, principalement des prêtres et des évêques. On y retrouve notamment la sépulture de Mgr Joseph-Alfred Langlois, 3e évêque de Valleyfield décédé en fonction le 22 septembre 1966. Il a occupé cette fonction pendant 40 ans.

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Le clocher est
Le clocher est

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La capsule historique originale de 1934
La capsule historique originale de 1934

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Le cardinal Gérald-Cyprien Lacroix avec la capsule historique
Le cardinal Gérald-Cyprien Lacroix avec la capsule historique

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Les ouvriers scellent hermétiquement la pierre angulaire
Les ouvriers scellent hermétiquement la pierre angulaire

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La capsule historique originale de 1934
La capsule historique originale de 1934

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L'incendie du 4 septembre 2002 et la restauration

 

Cette journée marque un tournant important dans l'histoire de notre paroisse.

Du jour au lendemain, l'édifice alors achevé 67 ans auparavant a été sérieusement endommagé. La toiture a dû être entièrement refaite, de même que les voûtes du choeur et de la croisée des transepts.

Une flèche a été construite à l'identique de celle qui se trouvait depuis toujours à la croisée des transepts.

 

L'Opus 1508 de 1935 du très réputé facteur d'orgues maskoutain Casavant & Frères a été totalement détruit par l'eau et la fumée.

De 2004 à 2009, plus de 12 millions de dollars ont été investis pour restaurer l'édifice. 

Au fil des ans, via la campagne de financement Une pierre à la foi, des bienfaiteurs issus de tous les milieux ont pu acheter symboliquement une ou plusieurs pierres érigées sur l’un des deux clochers de l’église. Cette campagne a permis de compléter les travaux de réfection des maçonneries extérieures des deux clochers, de la cheminée et de la façade. Chaque pierre enlevée a été numérotée au préalable et a été posée au même endroit qu’auparavant.

Dans le cadre des travaux, une nouvelle pierre angulaire a été posée le 17 septembre 2015 dans laquelle se trouve une capsule historique. Dans cette dernière on retrouve une photo du pape François, une photo de Mgr Noël Simard, un signet de feu Mgr Robert Lebel, le livre du Centenaire du diocèse de Valleyfield, l’annuaire diocésain qui mentionne tout le personnel pastoral, les personnes engagées dans le diocèse, les communautés religieuses, mouvements et associations, un feuillet paroissial de Ste-Cécile et un livret montrant l’intérieur de la cathédrale, une croix de St-Damien qui nous unit spécialement aux Soeurs Clarisses, un chapelet, une relique de sainte Kateri Tekatwitha, une image de saint François de Laval et sainte Marie de l’Incarnation,  une prière pour les vocations sacerdotales, l'affiche de la priorité pastorale 2015-2016 : « La famille j’y crois », une pièce de monnaie. À cela s’est ajoutée une épinglette de la Ville de  Salaberry-de-Valleyfield déposée par M. le maire Denis Lapointe, qui nous faisait l’honneur de sa présence et dont les paroles ont exprimé la fierté de ce monument et des valeurs de foi et d’engagement qu’il représente.

Les splendides cloches actuelles de la Basilique-Cathédrale

Véritables joyaux de notre paroisse, de notre ville et de notre diocèse, les cloches de la Basilique-Cathédrale, les plus lourdes du diocèse de Valleyfield, furent fabriquées en 1934-1935, dans la célèbre fonderie Whitechapel (Mears & Stainbank), fondée en 1420 à Londres, en Angleterre.

Le bourdon de la Basilique-Cathédrale est l'une des plus belles et imposantes cloches du Québec.

Après un périple à bord du navire S/S Montrose 2, ont été bénites le 30 juin 1935 à 15h (heure avancée) par Monseigneur Joseph-Alfred Langlois, évêque de Valleyfield, accompagné de ses confrères, Leurs Excellences NN. SS. Deschamps, représentant de l'archevêque de Montréal; Félix Couturier, évêque d'Alexandria; Fabien-Zoël Decelles, évêque de Saint-Hyacinthe; Joseph-Arthur Papineau, évêque de Joliette et Paul-Ernest-Anastase Forget, évêque de Saint-Jean.

Le bourdon a été payé par l'évêque.

  • Le bourdon s'appelle Christ-Roi, il a un diamètre de 78 pouces à sa base, pèse 9779 lbs et sonne le Sol#2

  • La cloche 2 s'appelle Marie, elle a un diamètre de 56 pouces à sa base, elle pèse 4230 lbs et sonne le Do#3

  • La cloche 3 s'appelle Cécile, elle a un diamètre de 49 pouces à sa base, elle pèse 2893 lbs et sonne le Ré#3.

  • La cloche 4 d'origine s'appellait Joseph-Pie, elle avait un diamètre de 44 pouces à sa base, pesait 2094 lbs et sonnait le Fa3. Cette dernière a malheureusement été endommagée lors de l'incendie de 2002 et a été remplacée.

  • La cloche 5 s'appelle Gabriel, elle a un diamètre de 41 pouces à sa base, elle pèse 1775 lbs et sonne le Fa#3.

  • La cloche 6 s'appelle Jean-Baptiste, elle a un diamètre de 37 pouces à sa base, elle pèse 1256 lbs et sonne le Sol#3.

       

Le poids total de la sonnerie est de 22 027 lbs.

Le bourdon se situe dans le clocher est (à gauche) et les 5 autres cloches sont quant à elles situées dans le clocher ouest. La sonnerie a été entièrement restaurée en novembre 2021 grâce à un don privé de plus de 40 000$ et la première sonnerie depuis 2011 a retenti le lundi 22 novembre 2021, lors de la messe pour la fête de la Sainte-Cécile, notre sainte patronne. Les travaux de remise en fonction ont été effectués par M. Marc Goudreault, maître-électricien spécialisé en systèmes campanaires depuis plus de 30 ans et président de la société Goudreault Les Cloches basée à Laurierville.

Les cloches sonnent tous les jours à chaque heure de 10h à 19h ainsi que les angélus de 12h01 et de 18h01. Nous pouvons les entendre également 15 minutes avant les messes du week-end ainsi qu'à l'entrée et sortie de chaque mariage, funérailles ou baptême.

 

Elles sonnent également de façon spéciale après l'angélus, à 12h05 et 18h05 pour une durée de 5 minutes lors des grandes occasions, comme le 1er janvier, 24 juin, 22 novembre et le 25 décembre. Elles retentissent toute l'année, à l'exception du Triduum pascal (soit entre les Gloria du Jeudi Saint et de la Veillée pascale), comme le veut la tradition.

Écoutez nos magnifiques cloches
Le bourdon et la cloche Jean-Baptiste
Le bourdon et la cloche Jean-Baptiste

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Une cloche en 2021
Une cloche en 2021

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Le bourdon en juin 1935
Le bourdon en juin 1935

Après la bénédiction

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Le bourdon et la cloche Jean-Baptiste
Le bourdon et la cloche Jean-Baptiste

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